A relevância de Alexis de Tocqueville hoje

Alexis de Tocqueville

A maioria de vocês não vai acreditar nisso, mas na verdade recebi vários pedidos para dizer mais sobre o livro de Alexis de Tocqueville Democracia na América , corretamente considerado o melhor livro já escrito sobre a América e sobre a democracia. Este estudo de dois volumes, escrito por um aristocrata francês com base em sua viagem ao nosso país, tem a estranha característica de ser muito mais verdadeiro hoje do que quando foi escrito. Então, aqui está mais sobre Tocqueville e INDIVIDUALISM - uma grande desvantagem de ser democrático. Vou guardar as muitas vantagens para outro post.


Tocqueville chamou o efeito da democracia no coração de individualismo - com o que ele queria dizer uma retirada apática de comunidades maiores para um círculo estreito de amigos e familiares. A democracia - ou devoção à importância igual de todos - mina os vínculos particulares que unem os membros da família, membros de uma classe particular, cidadãos e até criaturas.



Nós, democratas, acreditamos que o amor é uma merda, porque nos transforma em otários. Nossa intenção, para aumentar nossa segurança e garantir nossos direitos, é fazer com que todas as nossas conexões com outras pessoas sejam regidas por cálculo e consentimento. Caso contrário, nos renderemos ao domínio deles sobre os outros, estaremos sujeitos ao controle deles. O democrata americano se gaba, com sua doutrina moral do interesse próprio corretamente entendida, que ele é tão emocionalmente livre que nunca permite que seu coração triunfe sobre sua mente ou cálculos claros sobre seus interesses. Você notou que os americanos pensam e falam como esses libertários mais do que nunca hoje em dia?



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Nós, democratas, resistimos a nos perder ou a pensar em nós mesmos em partes de um todo pessoal - de famílias, amizades, países, religiões pessoais e assim por diante. E certamente, em nome da liberdade e da igualdade, nos recusamos a nos submeter à autoridade pessoal - a políticos, padres, poetas, filósofos, professores e assim por diante. Para nós, não há diferença entre autoridade e autoritarismo.

O perigo, pensou Tocqueville, era que nosso isolamento pessoal nos deixasse muito ansiosos e solitários. Nossa afirmação de liberdade é baseada na boa notícia de que ninguém é melhor do que EU. Mas a má notícia correspondente é que não sou melhor do que ninguém. Portanto, não tenho nenhum ponto de vista que supere as pressões das enormes forças impessoais que me cercam.



Em minha fuga da autoridade pessoal, acabo me submetendo a forças impessoais - à opinião pública (que não vem de ninguém em particular), à ciência popular (promulgada por pessoas que começam sentenças não com 'eu acho', mas 'estudos mostram'), à tecnologia e à história. Não há como negar, como diz Tocqueville, que as forças impessoais explicam mais e mais - e a escolha pessoal cada vez menos - sobre o que acontece em tempos democráticos. Você notou que - apesar de toda aquela conversa sobre ser criativo - as pessoas estão mais conformistas e preocupadas com a moda do que nunca hoje em dia? E não consigo contar o número de especialistas que notaram que, cada vez mais, a tecnologia nos possui, e não o contrário. Os especialistas científicos pop, é claro, tornaram-se nossos gurus de autoajuda (muitos deles aparecendo, é claro, no BIG THINK) - substituindo, por exemplo, a sabedoria de nossos mais velhos e homens da indústria.

A retirada apática leva à auto-entrega. O ponto culminante da auto-entrega, temia Tocqueville, seria uma professora de escola, um despotismo administrativo brando, uma autoridade providencial que tiraria de nossas mãos o fardo de nosso futuro pessoal - de sermos seres totalmente por conta própria em um ambiente hostil. Portanto, na medida em que podemos dizer que ser humano significa ser pessoalmente responsável pelo próprio destino, a culminação do individualismo é uma espécie de queda na subumanidade apática. Certamente você tem que admitir que as várias características do 'estado babá' são mais atraentes para os americanos mais isolados ou solitários - pais solteiros, idosos isolados de suas famílias, pobres totalmente despossuídos e assim por diante.

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Para mim, a boa notícia é que Tocqueville subestimou o quão radicalmente individualista seria a retirada apática. E então ele não entendia que o individualismo tornaria o despotismo brando insustentável a longo prazo. O futuro da liberdade humana não é tão ameaçado pelos excessos democráticos como ele às vezes temia.



Tocqueville achava que o indivíduo egocêntrico perderia toda a preocupação com o passado e o futuro. Mas ele não achou que realmente pararia de pensar em si mesmo como um ser a ser substituído. O homem americano que ele descreveu é muito pouco erótico e não muito familiar, mas ainda consegue ter mulher e filhos. A presença constante deles em sua casinha consegue despertar nele um verdadeiro amor. Tocqueville presumiu que permaneceríamos sociais o suficiente para ser pais e filhos. Sua preocupação era o desaparecimento de cidadãos ativos, não o desaparecimento de crianças.

Mas talvez o maior problema com relação à sustentabilidade das democracias liberais hoje tenha a ver com as pessoas se tornando tão retraídas emocionalmente ou tão egocêntricas que se recusam conscientemente a pensar em si mesmas como seres a serem substituídos. Como Tocqueville teria apreciado, a sustentabilidade demográfica ainda não é um grande problema em nosso país por causa do comportamento social darwiniano de nossos crentes religiosos observadores (e muitas vezes negadores de Darwin). Mas na maioria dos lugares no Ocidente (e no Japão etc.), podemos ver que as pessoas, em média, estão vivendo cada vez mais e tendo cada vez menos filhos. Há uma escassez de nascimentos; as pessoas não estão sendo substituídas em número adequado e a sociedade está envelhecendo de uma forma bastante deprimente (se você pensar bem).

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Do ponto de vista individual, o que temos aqui são boas notícias. É bom viver muito tempo: na virada do século 20, o americano médio vivia até cerca de 49, agora esse número é cerca de 80. Temos um novo nascimento da liberdade em uma geração pós-reprodutiva e para mulheres pós-menopausa que os teóricos da evolução têm dificuldade em explicar. E, claro, para os indivíduos, é bom que várias invenções anticoncepcionais nos tenham tornado tão pró-escolha quando se trata de sermos amarrados por crianças. Mas o que é bom para o indivíduo pode ser ruim para a espécie ou ruim para o país ou muito diferente de acordo com a natureza. Vamos enfrentá-lo, sexo seguro - ou sexo burguês - simplesmente não pode ser tão erótico, e invejamos as outras espécies mais naturais que não sabem sobre isso.

Nossa democracia, como Tocqueville previu, está sofrendo de 'doenças cardíacas' e seu futuro está em dúvida. Mas o futuro da liberdade humana nem tanto. Podemos ver que a estrada para a servidão não pode torná-la servil sem menos idosos caros e improdutivos e muito mais jovens muito produtivos do que provavelmente teremos. Os indivíduos, em muitos aspectos, estão mais sozinhos do que nunca e sabem que não há cura governamental para sua ansiedade moral ou econômica.

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