5 das empresas mais ricas da história

Riqueza inconcebível. E algumas lições sobre como não ficar rico também.

5 das empresas mais ricas da históriaWikimedia Commons
  • Você definitivamente já ouviu falar da Apple. Mas e quanto à Companhia Holandesa das Índias Orientais?
  • Uma decisão da Suprema Corte de 1911 resultou em mais milionários na América do que qualquer outro processo judicial?
  • Um exemplo de como não fazer isso: a ascensão e queda da Mississippi Company.

Companhia Holandesa das Índias Orientais

A bandeira VOC. Crédito da foto: Michael Coghlan via Flickr.



Conhecida pelas iniciais VOC (Vereenigde Oostindische Compagnie), a Companhia Holandesa das Índias Orientais valeria cerca de US $ 7,8 trilhões hoje. Fundada em 1602, ela conquistou o capitalismo globalista cerca de 400 anos antes de todo mundo. Começou como uma empresa de navegação - com um monopólio de 21 anos no mercado de especiarias holandês - antes de se ramificar em quase todos os aspectos do comércio de especiarias, desde a produção até as vendas ao consumidor, mantendo ainda uma pegada maciça na indústria de transporte em geral por mais de 100 anos. Mas esse sucesso teve um enorme custo moral: eles exploraram trabalhadores estrangeiros, prenderam muitos e se beneficiou enormemente com o comércio de escravos . Mas durante aqueles 100 anos, a VOC foi uma presença gigantesca em todo o mundo. Eles controlavam armadas de navios que podiam lutar contra marinhas e tomar territórios, um feito impressionante para uma empresa privada (imagine se a Arby's começasse a dominar quarteirões inteiros da cidade).



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Você provavelmente poderia dizer que a própria ideia de globalismo se origina da VOC. Os europeus queriam especiarias e têxteis da Ásia, mas a Ásia não queria muito em troca, exceto metais preciosos - que Portugal e Espanha tinham em abundância na época. Parafraseando aqui por uma questão de brevidade, a VOC criou um corredor comercial extremamente lucrativo entre a Ásia e a Europa. E por volta de 1620 a 1630, a VOC usou os lucros para reinvestir em si mesma, tornando-se exponencialmente maior no processo.

The Mississippi Company e a South Sea Company

John Law



Ooh, garoto. Esta é uma história. Em você morou na França no início de 1700, provavelmente já ouviu falar da Mississippi Company. Dependendo de qual versão da história deles você lê, você obterá duas narrativas muito diferentes sobre a empresa. Eles controlaram grande parte dos interesses comerciais da França no Novo Mundo por 20 anos antes de desaparecer devido à má administração ... ou enviaram condenados e prostitutas para Arkansas e Louisiana para trabalhar ostensivamente para eles, a fim de aumentar seus números e aumentar a especulação no papel o que quase levou à falência da França.

Ambas as versões da história da empresa são verdadeiras. A figura central da história foi um economista escocês chamado John Law, que convenceu o então rei da França, Luís XIV, a permitir que ele administrasse o Banque Générale Privée ('Banco Privado Geral') em 1716, assumindo a dívida nacional, que ele então usou para financiar a Mississippi Company para organizar o comércio com o Novo Mundo. A empresa de Law, no espaço de dois anos, comprou várias outras companhias de navegação a fim de criar um quase monopólio de comércio nos oceanos do mundo. Para financiar uma operação tão massiva, em 1720 a Mississippi Company foi ligada ao Banque Générale, que se tornou o Banque Royale. Law continuou pressionando a valorização de sua empresa e logo começou a enviar prisioneiros e prostitutas para a América para trabalhar para sua empresa como parte de um esquema de marketing que prometia enormes retornos sobre o estoque.

A questão é: o esquema funcionou ... mas apenas por um curto período de tempo. As ações dispararam e depois despencaram. Todo o ciclo durou apenas 4 anos. Law fugiu para Londres e depois para Veneza, onde jogou fora o que tinha deixado e morreu sem um tostão em 1729 em Veneza.



Quase ao mesmo tempo, uma sociedade anônima foi formada na Inglaterra, chamada South Sea Company. John Law havia sido exilado da Inglaterra depois de matar um homem em um duelo em 1694 (e só estava livre porque conseguiu escapar da prisão e fugir para Amsterdã), mas depois que notícias de seus sucessos com a Companhia do Mississippi chegaram às costas britânicas, eles decidiram para abrir sua própria joint-venture semelhante. A South Sea Company recebeu o monopólio de comércio com a América do Sul. Ele também se supervalorizou ... principalmente por meio da especulação de uma linha de crédito de £ 70 milhões por meio do próprio rei da Inglaterra, o que nunca aconteceu. Uma corrida no estoque por um quem era quem estava na Inglaterra na época (incluindo Sir Isaac Newton, que comprou cerca de £ 22.000 em ações do Mar do Sul) - seguido por uma série de negociações com informações privilegiadas por funcionários do Mar do Sul que perceberam que a bolha estava prestes a estourar - provocou um enorme colapso econômico.

Tanto a South Sea Company quanto a Mississippi Company não faziam muito comércio com as Américas. Foi principalmente uma jogada de marketing inteligente combinada com credulidade pública.

Saudi Aramco

Empresários na Arábia Saudita

Investidores estrangeiros e sauditas convidados participam da conferência Future Investment Initiative (FII) em Riade, em 24 de outubro de 2017.

O chefe da gigante do petróleo Saudi Aramco disse que a falta de investimentos recentes no setor de petróleo pode levar à escassez de suprimentos. / AFP PHOTO / FAYEZ NURELDINE

Ainda hoje, a Saudi Aramco é uma das maiores produtoras de petróleo do mundo. Ajustada pela inflação, no auge, a empresa valia US $ 4,1 trilhões.

Quando o petróleo foi descoberto no Bahrein em 1932, o governo saudita aceitou uma oferta da recém-fundada California-Arabian Standard Oil Company para procurar petróleo na vizinha Arábia Saudita. Logo depois, a Texas OilCo comprou uma participação de 50 por cento na California-Arabian. Nos cinco anos seguintes, nenhum óleo foi descoberto e a empresa estava perdendo dinheiro. Finalmente, o petróleo foi descoberto em Dhahran em 1938 e a produção disparou rapidamente. Mudando seu nome para Arabian American Oil Co (ou, para abreviar, Aramco) em 1944, foi então forçada a compartilhar seus lucros com o governo saudita a partir de 1950. Isso essencialmente nacionalizou a produção de petróleo, levando as enormes quantias de dinheiro para o Governo saudita. Em 1980, o governo saudita assumiu o controle total da Aramco.

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Embora não seja uma história tão pitoresca como a da Mississippi Company, a Aramco é responsável pelo que os economistas agora chamam de ' truque de ouro '- em que (e estou definitivamente parafraseando) o governo de um país recebe ações da empresa porque ela é extremamente lucrativa. Deve ser legal.

Óleo padrão

John D Rockefeller por volta de 1930: trabalhando em seu escritório. (Foto por Hulton Archive / Getty Images)

Já ouviu a frase 'mais rico que um Rockefeller'? Bem, isso é porque John D. Rockefeller fundou a Standard Oil em 1870 em Ohio. Ela se tornou a maior refinaria de petróleo do mundo por vários anos. Ajustado pela inflação, em 1905, valia bem mais de US $ 1 trilhão em dinheiro de hoje.

Rockefeller controlou 90 por cento do petróleo na América durante o início do século 20; O óleo foi usado naquela época principalmente como fonte de luz para lâmpadas (isso foi antes de a eletricidade se tornar amplamente disponível) e então, com a invenção do carro, tornou-se combustível para automóveis. Rockefeller foi a pedra angular de duas grandes indústrias até 1911, quando a Standard Oil foi dissolvida por ninguém menos que a Suprema Corte dos EUA por ser um 'monopólio ilegal'. Quando a Standard Oil foi dividida em 34 empresas diferentes - as ações de Essa as empresas passaram a valer mais do que a Standard Oil, tornando assim a Rockefeller obscenamente rico em vez de apenas extraordinariamente rico.

O quão rico era John D. Rockefeller? Bem, em 1913 ele sozinho valia cerca de 2 por cento de todo o PIB dos EUA - cerca de US $ 400 bilhões, quando ajustado pela inflação de hoje. Ele atribuiu seu sucesso a uma ética de trabalho árduo, sua fé em Deus e sua abstinência de álcool.

Ah, e essas 34 empresas? Duas delas, Jersey Standard e Socony, tornaram-se Exxon e Mobil, respectivamente. Eles finalmente se fundiram em uma nova empresa chamada Exxon-Mobil. Essa única empresa assumiu exatamente onde a Standard Oil havia parado e se tornou um grande player na indústria da gasolina. Em 2007, valia $ 572 bilhões.

maçã

O CEO da Apple, Steve Jobs, fala durante um evento especial da Apple em 8 de abril de 2010 em Cupertino, Califórnia. Jobs anunciou o novo software iPhone OS4. (Foto de Justin Sullivan / Getty Images)

A Apple foi fundada em 1976 por Steve Jobs, um profissional de marketing astuto, e Steve Wozniak, um programador incomparável e gênio da computação. Eles tiveram um sucesso inicial em computadores pessoais com o Apple I e o Macintosh, mas em meados dos anos 90 eles haviam decaído, aparentemente muito mais interessados ​​em apaziguar os acionistas do que o público. Você sabia que a Apple fez CD players por um tempo? Câmeras digitais? Muitas pessoas não se lembram do período 'estranho' da Apple.

Mas vamos destacar o Apple Newton. Este PDA (assistente digital pessoal) quase levou a empresa à falência em 1993 depois de ser retirado antes de estar pronto; seu recurso de reconhecimento de manuscrito mal conseguia ler nada além de letras maiúsculas e era amplamente ridicularizado. Segure esse pensamento por um parágrafo.

Por volta de 1997, Steve Jobs voltou à empresa e decidiu se concentrar no que a empresa fazia de melhor: computação pessoal que atendia aos usuários comuns do dia-a-dia, em vez de ávidos profissionais de tecnologia. Ele começou a atender diferentes grupos com produtos singulares. O PowerMac para usuários profissionais. O iMac para salas de aula. O MacBook e o MacBook Pro para pessoas que trabalham em coffeeshops.

Mas então a Apple criou o iPod, que poderia conter uma biblioteca inteira de música em seu bolso. Em seguida veio o iPhone ... um dispositivo marcante que colocou a internet, com cores e tudo, no seu bolso. O iPhone, curiosamente, tem enormes semelhanças com o tão difamado Newton. Agora considere o iPad e o Apple Pencil e como sua tecnologia de reconhecimento de escrita é considerada a melhor do setor. Às vezes você tem a ideia certa, mas apenas 20 anos antes.

invenções ruins que mudaram o mundo

Depois, houve a loja iTunes, que assumiu o controle da indústria musical. Depois, a App Store, que transformou o ecossistema de tecnologia. Em agosto de 2018, eles se tornaram a empresa mais valiosa do mundo, com um valor de US $ 1 trilhão.

O que ainda é centavos em comparação com a Companhia Holandesa das Índias Orientais. Mas ei. Quem está contando?

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