4 maneiras de saber se as teorias da conspiração populares são falsas

Conspirações acontecem. Então, como você sabe quais teorias podem valer a pena investigar?

4 maneiras de saber se as teorias da conspiração populares são falsas Elvert Barnes via Flickr
  • Embora não faltem teorias de conspiração malucas na internet, o fato é que às vezes as pessoas cometem conspirações.
  • O 'argumento básico' contra as teorias da conspiração pode ajudar a determinar quais teorias podem ser facilmente descartadas e quais podem valer a pena examinar.
  • Também é importante perceber que muitas das chamadas teorias da conspiração, na verdade, não descrevem conspirações, mas sim o comportamento previsível e não secreto de um grupo de pessoas com uma ideologia semelhante.

Na década de 1950, o C.I.A. começou um projeto secreto chamado MKUltra que visava encontrar uma 'droga da verdade' para usar durante interrogatórios com supostos espiões soviéticos. Agora, em grande parte graças a um 1974 New York Times relatório que levou a uma investigação federal, sabemos que MKUltra envolveu experimentos de controle da mente eticamente duvidosos, dando LSD a cobaias involuntárias e, em última análise, a morte de vários americanos.



Isso agora é de conhecimento público. Mas antes que fosse, como você teria reagido a uma pessoa que lhe contasse essas afirmações sobre o que o governo dos EUA estava fazendo por trás das cortinas? Você teria elogiado o chapéu de folha de estanho?



Às vezes acontecem conspirações. Então, onde está a linha entre uma hipótese razoável e uma 'teoria da conspiração' - um termo que parece cada vez mais carregado na era do YouTube quando milhões são hipnotizados por ideias como 'atores de crise', negação de Sandy Hook e outros teorias de conspiração populares ?

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Essa é uma das principais perguntas feitas em um recente postagem de blog do Slate Star Codex , um blog dirigido pelo psiquiatra Scott Alexander que se concentra em ciência, medicina, filosofia, política e futurismo. É uma questão que pode ser dividida em duas questões distintas:



  1. Como você sabe quando uma 'teoria da conspiração' é plausível?
  2. Quando uma teoria da conspiração está realmente apenas descrevendo o comportamento racional e semi-coordenado de um grande grupo?

O 'argumento básico' contra as teorias da conspiração mostra quais são plausíveis

Há um argumento básico contra as teorias da conspiração que pode ajudar a identificar aquelas que são mais facilmente descartáveis. Nas palavras de Alexander, o argumento é algo como: ' Você não pode administrar uma grande organização em segredo sem que estranhos percebam ou insiders soprando o apito . '

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Por exemplo, considere uma conspiração que diz que o C.I.A. está planejando consertar a eleição presidencial dos EUA em 2020. Para que isso seja verdade, você teria que primeiro explicar como é possível que cada pessoa na agência esteja de acordo com o plano e, ao mesmo tempo, queira e seja capaz de ficar calada; ou você teria que mostrar que há uma pequena conspiração dentro da própria agência que está puxando os cordões para eleger um determinado candidato, ao mesmo tempo em que esconde sua atividade obscura de outros agentes.

O argumento básico ajuda a explicar por que outras teorias da conspiração - digamos, 11 de setembro foi um trabalho interno ou os judeus estavam por trás do Brexit - são quase certamente falsas porque seriam muito difíceis de coordenar sem denunciantes de alto perfil ou outras formas de evidência confiável vazando. (Para ter certeza, alguns notaram que o argumento básico não é necessariamente verdadeiro em todos os cenários, como o da Grã-Bretanha Projeto 'Ultra' da segunda guerra mundial (não deve ser confundido com MKUltra).)



Quando uma 'teoria da conspiração' realmente não descreve uma conspiração

O Oxford English Dictionary define 'conspiração' como um plano secreto de um grupo para fazer algo ilegal ou prejudicial.

É claro que algumas 'teorias da conspiração' não descrevem realmente conspirações, mas sim o comportamento racional, previsível e semi-coordenado de um grupo de pessoas dentro de uma determinada instituição ou ideologia. Esse comportamento nem sempre é maligno ou secreto e não requer necessariamente que os líderes direcionem o grupo, mas sim emerge (de uma forma um tanto ascendente) das motivações compartilhadas do grupo.

Um exemplo que Alexander fornece é uma teoria da conspiração que diz algo como: Trump não foi conivente com os russos, mas os democratas estão trabalhando juntos de má fé para convencer o país de que ele é um traidor.

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'As pessoas são tentadas a acreditar genuinamente no que quer que as coloque no topo; isso significa que os democratas provavelmente acreditam genuinamente que Trump é culpado ”, escreve Alexander. 'Uma vez que todos eles genuinamente acreditem nisso, eles podem falar abertamente -' Como podemos ajudar a coordenar a revelar a verdade a todos e trazer este traidor à justiça? ' - em vez de violar o Argumento Básico reunindo-se secretamente para descobrir a melhor forma de iludir o povo americano. '

Outro conceito que pode ajudar a definir o que é e o que não é uma conspiração adequada vem de uma Postagem do blog de 2002 do autor e desenvolvedor de software Eric S. Raymond. Na peça, Raymond descreve um fenômeno que ele chama de 'prospiração', um fenômeno 'mais sutil, mas muito mais difundido' do que a conspiração.

“O que distingue as prospirações das conspirações é que os membros não sabem necessariamente que são membros, nem estão totalmente conscientes do que os une. Prospirações não são criadas por meio de juramentos feitos à luz de tochas, mas por ideologia compartilhada ou cultura institucional. Em muitos casos, os membros aceitam os objetivos e valores da prospiração sem pensar em suas consequências tão completamente como fariam se o processo de adesão fosse formal e iniciático.

O que torna uma prospiração uma conspiração e a distingue de um mero grupo subcultural? A presença de uma 'doutrina secreta' ou objetivos compartilhados que seus membros centrais admitem entre si, mas não para estranhos percebidos; comumente, um objetivo que é mais forte do que o propósito declarado publicamente do grupo, ou irrelevante para o propósito declarado, mas associado a ele de alguma forma contingente (geralmente histórica).

Por outro lado, uma prospiração é diferente uma conspiração na medida em que carece de linhas de autoridade bem definidas. Seus líderes exercem influência sobre os outros membros, mas raramente o poder real. Também carece de uma distinção clara entre 'dentro' e 'fora'.

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Quando vale a pena investigar uma teoria da conspiração?

Claramente, não existe uma regra que possa ajudá-lo a determinar quais teorias da conspiração são plausíveis. Mas, levando em consideração os pontos acima, uma teoria da conspiração pode valer a pena investigar quando:

  • A teoria da conspiração na verdade descreve uma conspiração - não o comportamento público e previsível de um grupo, e não uma prospiração.
  • Os supostos perpetradores pertence a um pequeno grupo , o que significa que a teoria da conspiração passaria no teste do 'argumento básico'.
  • Os supostos perpetradores têm um motivo racional para a conspiração. (Pegue a teoria da Terra plana. Além do fato de que ela falha no teste de 'argumento básico', ainda estou para ouvir uma explicação sensata de por que a NASA e outras agências estariam interessadas em enganar o público sobre a forma do planeta.)
  • A teoria da conspiração é falsificável . (Você pode acreditar que alienígenas transdimensionais possuíram nossos líderes mundiais e estão puxando todos os cordelinhos, mas você terá dificuldade em testar e provar essa teoria.)

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