Os 10 avanços científicos mais significativos de 2017

Aqui estão algumas das conquistas científicas de maior impacto em um ano repleto de descobertas.

Colisão de duas estrelas de nêutrons.Crédito: Robin Dienel / Carnegie Institution for Science

2017 foi um ano marcante para a ciência, com avanços importantes em diversas áreas. Embora certamente algumas das descobertas mencionadas abaixo serão eclipsadas no próximo ano, é assim que a ciência funciona - passos cuidadosos dados por equipes dedicadas em todo o mundo se somam e nos impulsionam inevitavelmente para o futuro.



Sem nenhuma ordem de importância particular entre si, aqui estão dez das mais notáveis ​​realizações científicas de 2017:



1. Teletransporte quântico no espaço

Houve uma série de avanços neste ano nos computadores quânticos que estão se tornando cada vez mais poderosos, mas ainda não atingiram seu potencial. Mas um avanço indiscutivelmente ainda mais surpreendente na tecnologia quântica veio de uma equipe na China, que administrado audaciosamente para teletransportar um fóton da Terra para um satélite em órbita. Eles aproveitaram a propriedade do emaranhamento quântico, que permite que objetos quânticos sejam ligados mesmo quando separados por grandes distâncias.



2. Cristais de tempo

Pela primeira vez, pesquisadores criaram cristais de tempo - um cristal previamente hipotético que pode, potencialmente, permanecer em movimento perpétuo sem energia, graças a uma fratura na simetria do tempo. Imaginadas em 2002 pelo Prêmio Nobel Frank Wilczek, essas estruturas foram consideradas 'impossíveis' pela maioria dos físicos.

3. O continente oculto de Zealandia descoberto



Um artigo seguido de uma expedição de pesquisa Zelândia identificada como o sétimo maior continente geológico da Terra. É o mais jovem e mais submerso de todos os continentes, com 94% de sua superfície submersa, localizado próximo à Nova Zelândia.

Aqui está um ótimo vídeo da expedição Zealandia:

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4. Uso de órgãos suínos em humanos mais seguros

Em outra realização cortesia da ferramenta de edição de genes CRISPR, a startup de biotecnologia eGenesis usei isso para criar porcos que não transmitirá vírus aos humanos. Isso abrirá o caminho para o transplante seguro de órgãos de suínos.

Luhan Yang, diretor científico da Egenesis.Cortesia eGenesis

5. Cientistas criam cordeiros em 'BioBags'

Pesquisadores do Hospital Infantil da Filadélfia foram capaz de criar úteros artificiais que criaram fetos de cordeiro por quatro semanas. Eles esperam desenvolver uma tecnologia semelhante para bebês humanos nos próximos três a cinco anos.

Confira este vídeo sobre como funciona o processo:

6. Astrônomos encontram exoplanetas promissores

Em fevereiro, a NASA anunciou que os astrônomos encontraram sete exoplanetas apelidados de 'Sistema Trappist-1'. Eles são comparáveis ​​em tamanho à Terra, orbitando uma estrela próxima a 'apenas' 40 anos-luz de distância. Esse é o maior número de planetas potencialmente habitáveis ​​já descobertos por uma única estrela.

A generosidade do exoplaneta continuou em abril, quando uma equipe internacional de astrônomos encontrado uma 'super-Terra' orbitando na zona habitável 'Cachinhos Dourados' em torno da estrela anã vermelha LHS 1140. Chamada LHS 1140b , o exoplaneta recém-localizado é muito maior do que a Terra e provavelmente tem uma atmosfera.

7. Os humanos podem ter se originado na Europa

transferência de memória em receptores de transplante de órgãos

Duas descobertas em 2017 desafiaram a noção estabelecida de que os humanos se originaram na África. Uma equipe internacional analisado fósseis do ancestral humano Graecopithecus Freyberg da Grécia e da Bulgária e datou-os de cerca de 7,2 a 7,1 milhões de anos atrás, tornando possível que os humanos se originaram em algum lugar no leste do Mediterrâneo.

No final do ano, uma pegada descoberta na Grécia foi datada de cerca de 5,7 milhões de anos atrás, apoiando a ideia de que nossos ancestrais já viviam na Europa naquela época. Os fósseis mais antigos encontrados na África foram datados em 4,4 milhões de anos.


8. SpaceX lança foguete reciclado

Dando um grande passo em direção a viagens espaciais mais baratas e onipresentes, a SpaceX liderada por Elon Musk fez um teste bem-sucedido de seus sistemas de booster reutilizáveis ​​Falcon 9 e Falcon Heavy. Depois de entregar um satélite ao espaço, o impulsionador do foguete Falcon 9 conseguiu pousar em um navio drone no Oceano Atlântico.

Aqui está o vídeo dessa façanha:

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9. A detecção de ondas gravitacionais mostra como o ouro e a platina se formam

Desde a detecção de ondas gravitacionais pela primeira vez em 2015, a ciência em torno desses fenômenos espaciais previstos por Einstein tem sido muito frutífera. Em 2017, cientistas da National Science Foundation, LIGO, MIT, Caltech e outras instituições detectou ondas gravitacionais da fusão de duas estrelas de nêutrons há cerca de 130 milhões de anos.

A luz resultante desta colisão causou uma bola de fogo que criou os elementos conhecidos mais pesados ​​do universo - ouro, platina e chumbo.

É assim que tal colisão poderia ter acontecido:

10. Pesquisadores de Harvard criam hidrogênio metálico

Um novo material, teorizado em 1935, foi criado pela primeira vez por pesquisadores da Universidade de Harvard. Quando uma maneira de produzi-lo em um ambiente não laboratorial pode ser encontrada, o hidrogênio metálico pode ser usado como um supercondutor, estendendo a rede elétrica e permitindo viagens super-rápidas em direção à Terra e no espaço.

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